Zakonca nizozemskih pilotov bojev, napotenih v baltske države, naj bi prejemala nadlegovalne telefonske klice kličočih z ruskimi poudarki. To naj ne preseneti, vendar je očitna naklonjenost javnosti teh incidentov nerazložljiva.
Starejši sodelavec za svetovanje, Rusija in Evrazijski program, Chatham House
Marca so proslave obeležile poljska leta 20 kot članice Nata. Foto: Getty Images.

Marca so proslave obeležile poljska leta 20 kot članice Nata. Foto: Getty Images.
V okviru Natovega programa "okrepljena navzočnost" se majhnim dodatnim kontingentom drugih zaveznikov zveze NATO pridružijo vojaki države gostiteljice na Poljskem in v baltskih državah, da bi okrepili odvračanje od vsakega nadaljnjega ruskega vojaškega avanturizma.

Ti kontingenti so neizogibno postali tarča malignih ruskih informacijskih dejavnosti. Vendar imajo doma tudi njihove skupnosti in družine.

V ruskem pogledu na informacijsko vojskovanje ni sprednjih črt in območij zadaj, prav tako pa tudi nebojancev. Po besedah ​​ruskega načelnika generalštaba Valerija Gerasimova je ključna značilnost sodobnega bojevanja na informacijskem področju "sočasni vplivi na celotno globino sovražnega ozemlja".

Nedavni incidenti na Nizozemskem potrjujejo, da nasprotniki zbirajo informacije o družinah in domovih posameznikov, nameščenih v baltskih državah, da bi zagotovili zelo personalizirane dezinformacije ali ustrahovanje.

A Natova študija o ruskem informacijskem bojevanju objavljeno v 2016 je ugotovilo, da "tarče ne bodo samo vojaški uslužbenci Nata; toda njihove družine, njihove skupnosti, njihova društva in domovine, ne glede na to, kako varno so daleč od Rusije, se lahko trenutno štejejo za to. Toda v tem primeru, kot v drugi, ni bilo uradnih pripomb nacionalnih ali Natovih organov o obsegu sovražne ruske kampanje.

Pojavljajo se klici družinam nizozemskih pilotov F-16, ki so se začeli, potem ko so piloti sami poklicali domov iz baltskih držav z lastnimi mobilnimi telefoni. Podrobne smernice o uporabi socialnih medijev in izogibanje predstavitvi ranljivosti z nespodobnim objavljanjem bi morale biti pravilo za Natovo službeno osebje in njihove ožje družine.

Poleg tega pa celo dovoljenje, da pametni telefoni in druge povezane naprave ne dosežejo ruskih orodij za prestrezanje, vabi k sovražnemu posredovanju. Tako je vojakom iz več držav prepovedano sploh uporabljati lastne telefone pri razmestitvi "izboljšane prisotnosti". Tisti, ki poročajo, kažejo na vrsto neprijetnih posledic odkrito rusko vmešavanje v vsebino njihovih telefonov. Medtem lahko več prikritih napadov na njihove naprave ostane neopaženo.

Ruska praksa

Ponovno je to povsem pričakovano: posebni ruski sistemi, zasnovani za prestrezanje, zagozdenje ali lažno predstavljanje civilnih mobilnih komunikacij, so bili v široki uporabi v Ukrajina in Sirije, pa tudi čez meje baltskih držav.

In Rusija zbrane podatke uporablja. Poskusi demoraliziranja ukrajinskih vojaških sil prek njihovih telefonov so vključevali prilagojene reference na njihove družine in otroke. Opazovali so akcije usmerjeno v vojaško osebje Nata neposredno prek LinkedIna, kot tudi ciljanje vojaških zakoncev s spletnim nadlegovanjem, ustrahovanjem in usmerjenimi kibernetskimi napadi.

Posledica je bila že nekaj časa jasna: da se kot tarča ne bi smelo šteti samo servisno osebje, nameščeno v sosednjih državah Rusije, temveč tudi njihove povezave z matičnimi državami.

Natove sile bi morale do zdaj usposabljati in izvajati ob predpostavki, da bodo podvržene ne le elektronskim in kibernetskim napadom, temveč tudi posameznim in osebnim informacijskim napadom, vključno z izkoriščanjem osebnih podatkov, pridobljenih iz katere koli povezane naprave, vnesene v operativno območje.

Zelo osebni vpliv sovražnega ruskega interesa ponazarjajo incidenti, kot so neutemeljene obtožbe o posilstvu otrok v medijih, ki jih podpirajo Rusi, proti določenim častnikom ameriške vojske, ki obiskujejo Ukrajino. Potencialni učinek takih posegov ne samo na vojaške enote, temveč tudi na družine in skupnosti doma je takojšen in očiten.

Učinek bi lahko bil najbolj izrazit pri usmerjanju zračne posadke, kot je to primer na Nizozemskem. Zaradi vseh naprednih zmogljivosti Natovih bojnih letal so piloti še naprej človeški in skupni z drugim vojaškim osebjem, dovzetni za človekove ranljivosti.

Razmeroma majhno število usposobljenih hitrih pilotov v manjših državah zveze Nato mora postati posebej pomembna tarča za posredovanje nasprotnih obveščevalnih služb. Tega jim sploh ni treba namenjati vohunjenja v tradicionalnem slogu; vse, kar jim prepreči učinkovito opravljanje svojega dela v kritičnem trenutku, pa naj gre za posege proti sebi ali njihovim domom ali družinam, bi nasprotniku predstavljalo velik donosnost naložbe.

Poleg tega je Rusija uporabila sposobnost množičnega sporočanja ciljno usmerjenih posameznikov, pri čemer se zdi, da informacije prihajajo iz zaupanja vrednega vira, bodisi s sporočilom SMS, prek družbenih medijev ali po e-pošti.

Ko je ta sposobnost prvič postala očitna, je zaskrbelo, da bi bil potencial za sejanje zmede lahko kritičen dejavnik, ki onemogoča države prve države, v prvih nekaj odločilnih urah, ki bi lahko odločile konflikt z Rusijo. Države, ki so najbolj ogrožene, so sprejele ukrepe za ublažitev te ranljivosti, vendar je to odvisno predvsem od oboroženih sil, temveč tudi civilnega prebivalstva, ki je dobro seznanjeno s potencialno grožnjo.

Brez komentarja

Kljub temu je nizozemska vojaška obveščevalna služba zavrnila komentarje poročil medijev o nadlegovanju družin pilotov. To ustreza vzorcu tišine ruskih dejavnosti zavezništva in posameznih držav članic.

Rezultat tega je, da informacije o primerih ruskega ustrahovanja uslužbencev in njihovih družin ostajajo fragmentarne in anekdotične. Podobno je z incidenti na morju in v zraku, kjer omejene informacije, ki so javno dostopne o ruskih dejavnostih, vodijo do izkrivljene - in, kar je morda preveč benigne - slike o tem, kaj Rusija vadi in kako. Kot z incident Ta teden je vključila letalo ruskega obrambnega ministra Sergeja Shoyguja in španskega borca, zato Natova naklonjenost dovoljuje Moskvi, da v nadaljevanju svoje pripovedi o nedolžni žrtvi brez zadržkov spodbudi naprej.

Obstaja velik javni interes, da bi bile te informacije širše dostopne, da bi bolje informirali ne samo osebje in družine, ki so najbolj ogroženi, temveč tudi širšo javnost, da bi lažje presodili dejansko raven sovražnosti v vsakodnevni interakciji z Rusijo. Nato in nacionalne vlade imajo lahko jasno utemeljitev, da bodo molčali; trenutno pa ta utemeljitev ostaja nespremenjena.